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Überblick

Friedhofsarten nach Religionen

Welche verschiedenen Friedhöfe gibt es?

Friedhöfe sind letzte Ruhestätten, Orte der Ruhe und Besinnung und Träger von Geschichte und Traditionen. Denkmäler und historische Gebäude, besondere Architektur und schöne Grünflächen laden Menschen ein, Momente der Stille und des Andenkens in einzigartiger Atmosphäre zu erfahren.

Abbildung einer Parkbank auf einer Friedhofsallee

Es gibt sowohl konfessionelle Friedhöfe (z.B. katholisch, jüdisch, islamisch, buddhistisch) als auch interkonfessionelle Friedhöfe, bei denen Verstorbene ungeachtet der Glaubensrichtung ihre letzte Ruhe finden.

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Christlicher Friedhof

Hierzulande ist der traditionelle, christliche Friedhof am weitesten verbreitet. Christliche Friedhöfe können oftmals an Parkflächen erinnern, da sie größere Grünflächen besitzen. Es gibt eigene römisch-katholische Friedhöfe und evangelische Friedhöfe. Die evangelischen Friedhöfe dienen der Bestattung von evangelischen Verstorbenen und deren Angehörigen, Katholiken finden ihre letzte Ruhestätte auf römisch-katholischen Friedhöfen.

Muslimischer Friedhof

Muslimische Friedhöfe sind in Österreich bisher kaum verbreitet. In der Regel gibt es auf christlichen Friedhöfen auch islamische Gräberfelder für die Bewohner der jeweiligen Städte und Gemeinden. Allerdings haben diese Friedhöfe keine islamische Bauart, sind also nicht schräg rechteckig angeordnet, um den Verstorbenen den Blick nach Mekka zu gewähren. Es gibt seit Ende des 19. Jahrhunderts die Möglichkeit, dass Muslime auf dem Wiener Zentralfriedhof beigesetzt werden, denn in den 70er Jahren des 20. Jahrhunderts wurde die erste islamische Abteilung des Zentralfriedhofs eröffnet. Seit 2008 befindet sich in Wien Simmering der erste islamische Friedhof Österreichs. 2012 folgte in Altach in Vorarlberg der zweite islamische Friedhof, der nach jahrelanger Vorarbeit einer islamischen Interessengemeinschaft feierlich eröffnet werden konnte.

Buddhistischer Friedhof

Auf einigen christlichen Friedhöfen gibt es buddhistische Gräberfelder. Seit 2003 gibt es aufgrund der wachsenden Zahlen buddhistischer Glaubensanhänger einen buddhistischen Friedhof auf dem Areal des Wiener Zentralfriedhofs. Auf buddhistischen Friedhöfen sind in der Regel immer sowohl Erd- als auch Feuerbestattungen erlaubt.

Jüdischer Friedhof

Jüdische Friedhöfe sind in Österreich durchaus häufig anzutreffen. Sie zeichnen sich meist durch eine hohe Dichte der Gräber und Grabsteine aus, da ein Grabplatz nie neu belegt oder anderweitig gestört werden darf. Auch ist Blumenschmuck eher selten, stattdessen werden zum Gedenken kleine, oftmals verzierte Steine auf das Grabmal gelegt.

Naturfriedhof

Naturfriedhöfe sind spezielle Friedhöfe, die eine eng mit der Natur verbundene Bestattung ermöglichen und sich immer größerer Beliebtheit erfreuen. Mit Naturbestattungen sind in der Regel See-, oder Baumbestattungen gemeint. Bei letztgenannter Bestattungsart wird die Urne mit der Asche der/des Verstorbenen im Wurzelbereich eines Baumes vergraben. Beachten Sie bitte, dass dies nur in gesonderten Arealen, die eigens zu sogenannten Naturfriedhöfen umgewidmet wurden, möglich ist. Außerdem gibt es Waldfriedhöfe, auf denen die Asche von Verstorbenen beigesetzt werden kann.

Soldatenfriedhof

Soldatenfriedhöfe sind Friedhöfe, für im Krieg gefallene Staatsangehörige, die vor allem durch die beiden Weltkriege zahlreich notwendig wurden. Heutzutage dienen sie als Mahnmale der Geschichte und nicht mehr der Heldenverehrung. In der Regel sind sie kaum, oder nur sehr schlicht verziert und bestehen aus Einzelgrabstätten.

Auswahl eines Friedhofs

Kann ich einen Friedhof meiner Wahl auswählen?

Normalerweise werden Verstorbene auf dem Friedhof ihrer Stadt oder ihrer Gemeinde beigesetzt. Allerdings ist es ebenso möglich, in der Stadt oder Gemeinde der Verwandtschaft beigesetzt zu werden, sofern ein entsprechender Antrag gestellt wurde. Es können dadurch auch etwas höhere Gebühren für die Bestattung entstehen. Erkundigen Sie sich diesbezüglich bei der betreffenden Friedhofsverwaltung. Einen gesetzlichen Anspruch auf einen Grabplatz haben Sie allerdings nur in der Stadt oder Gemeinde, in der Sie vor Ihrem Tod gemeldet waren.

Organisation eines Friedhofs

Wie ist ein Friedhof organisiert?

Friedhöfe sind in den meisten Fällen in öffentlicher oder kirchlicher Hand. Das bedeutet, dass Verwaltung und Betrieb von Gemeinden und Städten oder örtlichen Glaubensgemeinschaften, zum Beispiel der katholischen und evangelischen Kirche, der Israelischen Kultusgemeinde oder der Islamischen Glaubensgemeinschaft, übernommen werden. Kirchliche Friedhofsträger sind, im Gegensatz zu kommunalen Friedhofsträgern, dazu angehalten, sich selbst zu tragen. Die Einnahmen generieren kirchliche, als auch kommunale Friedhöfe jeweils mit Hilfe der Friedhofsgebühren, sowie durch Gärtnerarbeit und Grabpflege.

Des Weiteren gibt es Friedhöfe, die von Stiftungen oder gemeinnützigen Vereinen getragen werden. Ein Beispiel sind Soldatenfriedhöfe, die durch das schwarze Kreuz finanziert werden. Private Friedhofsträger im traditionellen Sinne gibt es aufgrund der Bestattungsgesetze bislang nicht. Allerdings sind Naturbestattungen und die damit verbundenen Bestattungsanlagen in privater Hand. Darunter fallen beispielsweise die österreichischen Waldfriedhöfe FriedWald.

Abbildung eines überdachten Kolumbariums mit Bogengang auf einem Friedhof

Friedhofsordnung

Welche Regeln sind auf einem Friedhof zu beachten?

Im Allgemeinen verfasst jeder Friedhofsträger eine eigene Friedhofsordnung, in der die Pflichten, Verbote und Rechte zusammengefasst sind. Dabei müssen Sie sich an das jeweilige Friedhofs- und Bestattungsrecht Ihres Bundeslandes halten. In dieser Friedhofsordnung finden Sie in der Regel sämtliche wichtige Informationen wie Öffnungszeiten, gewerbliche Tätigkeiten, Nutzungsrechte und Ruhefristen von Grabplätzen, sowie zu Beisetzungen und Trauerfeiern. Auch die Gebühren für die Friedhofsnutzung und Bestimmungen zur gärtnerischen und künstlerischen Gestaltung des Friedhofs und der Gräber.

Außerdem finden Sie in einer Friedhofsordnung gewisse Verhaltensregeln, die zu beachten sind. So ist ein Friedhof ein Ort der Stille, an dem Angehörige um ihre Verstorbenen trauern, weswegen ruhiges Verhalten sich beinahe von selbst gebietet. Auch sollten Sie Verunreinigungen vermeiden und Ihre Abfälle immer selbst entsorgen. Sollten gerade Trauerfeiern und Beisetzungen stattfinden, wird ebenfalls darum gebeten, gebührenden Abstand zu halten, sofern Sie nicht Teil der Trauergemeinde sind. Die Friedhofsordnung ist am Haupteingang angebracht sowie in der Friedhofsverwaltung einzusehen.

Feiertage und wichtige Termine

Welche wichtigen Feiertage und Termine gibt es auf einem Friedhof?

In jeder Weltreligion gibt es wichtige Feiertage um der Toten zu gedenken. Christliche Feiertage und Anlässe für einen Friedhofsbesuch haben wir für Sie im Überblick:

Allerheiligen und Allerseelen

Diese katholischen Feiertage finden an den beiden ersten Tagen im November statt. Allerheiligen, am 1. November, gilt als hoher Festtag und ist zum Unterschied zu Allerseelen am 2. November kein Tag des Totengedenkens, sondern es wird das neue Leben gefeiert, in das die Heiligen gelangt sind und das allen Christen verheißen wird. Allerseelen ist zwar kein gesetzlicher Feiertag in Österreich, aber an Schulen und Universitäten fallen Unterricht und Vorlesungen aus.

Persönliche Jahrestage

Für viele Menschen sind persönliche Jahrestage, wie Geburtstage, Namenstage, Hochzeitstage etc. ein wichtiger Anlass, die/den Verstorbenen auf dem Friedhof zu besuchen und eine Kerze zu entzünden.

Todestag

Neben dem Geburtstag wird häufig am Jahrestag der/des Verstorbenen ein Besuch an der Grabstätte eingeplant.

Totensonntag

Am letzten Sonntag des Kirchenjahres, Ende November, wird in protestantischen Gemeinschaften der Totensonntag oder auch Ewigkeitssonntag gefeiert. Es ist üblich, Friedhöfe zu besuchen und Gräber mit Blumen, Kerzen und Gestecken zu schmücken.

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Quellen:
buddhismus-austria.at (Der Buddhistische Friedhof Wien)
aspetos.at (Urne to go – Friedhofszwang vor dem Aus)
wikipedia.org (Friedhof)
friedhoefe.trauer.de (Rechte und Regeln auf dem Friedhof)
feiertage-oesterreich.at (Allerheiligen)

Siehe auch:
Steinmetz und Grabstein – Welche Dienstleistungen übernimmt eine Steinmetz?
Grab – Welche Grabarten gibt es und was ist zu beachten?

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